A Zoologia é um assunto bastante cobrado nas provas do Enem e dos vestibulares do país. Logo, é fundamental que você entenda as características dos protocordados, que formam um importante grupo de animais estudados por essa área da ciência. 

Então, não perca esse conteúdo que o Estratégia Vestibulares preparou para você gabaritar as questões de Biologia!

O que são protocordados?

Os protocordados são animais que pertencem a um dos subfilos dos cordados, podem ser divididos entre cefalocordados e urocordados.

Quais as características gerais dos protocordados?

Como todos os outros cordados, os protocordados apresentam tubo nervoso dorsal, notocorda, fendas na faringe e cauda pós-anal, ou seja, as características fundamentais para ser classificado dentro do filo Chordata.

É importante lembrar que essas formações não necessariamente permanecem durante toda a vida do animal. Elas podem manifestar-se apenas durante o desenvolvimento embrionário e desaparecer na fase adulta.

Além disso, os protocordados são: 

  • Animais triblásticos : formados com três folhetes embrionários -, 
  • Celomados: apresentam celoma -, 
  • Com simetria bilateral e deuterostômios: blastóporo origina primeiramente o ânus.

Sub-filos

O filo Chordata possui dois principais sub-filos. O primeiro deles é o subfilo dos vertebrados, do qual os mamíferos fazem parte, por exemplo. O outro é subfilo dos protocordados, que é dividido entre cefalocordados e urocordados. Veja a seguir!

Urocordados

Os Urocordados são organismos de habitat marinho e sésseis, ou seja, permanecem fixos ao substrato. Além disso, têm uma camada envolvente chamada de túnica, por isso, os animais desse sub-filo também são conhecidos como tunicados.

Outras características importantes são que os urocordados – ou tunicados – possuem gânglio nervoso, sistema circulatório aberto com coração, respiração por fendas na faringe e notocorda que desaparece na fase adulta.

Já em relação à reprodução desses animais, ela ocorre de forma sexuada, ou seja, com encontro de gametas, ou de forma assexuada. No segundo caso, acontece o processo de brotamento, que consiste na criação de um novo indivíduo a partir de um broto que se desprende de outro ser vivo da mesma espécie. 

Atenção! Os Urocordados são hermafroditas, mas não ocorre o processo de autofecundação. No caso desses animais, os organismos liberam seus gametas, que são transportados pela água ao encontro de outros gametas e, assim, ocorre uma fecundação sexuada, cruzada e externa!

É importante lembrar que os urocordados são animais filtradores e que contam com duas aberturas: o sifão inalante – pelo qual a água entra no corpo do animal – e o sifão exalante – por onde a água e outras substâncias saem desse ser vivo.

Cefalocordados

Os cefalocordados são animais marinhos de vida livre que apresentam nervos, circulação fechada sem coração, respiração por meio de fendas branquiais na faringe e reprodução sexuada, cruzada e com fecundação externa.

Além disso, animais desse grupo possuem uma estrutura denominada de cirros para auxiliar na alimentação, que é baseada em plânctons. Diferentemente dos urocordados, os cefalocordados não são hermafroditas, ou seja, têm um sexo específico para cada ser dessa espécie.

Cefalocordados e Urocordados - Protocordados

Qual a diferença entre protocordados e cordados?

A diferença entre essas classificações é que o termo “cordado” designa um filo, enquanto que “protocordado” diz respeito a um subfilo dos cordados. Em outras palavras, os animais protocordados são englobados pelo grupo dos cordados.

Exemplos de Animais

O principal representante do subfilo dos Urocordados são as Ascídias. Tratam-se de animais marinhos pequenos, filtradores e presos ao substrato. Contam com uma fase larval que, posteriormente, se desenvolve no organismo adulto.

Já do subfilo dos Cefalocordados, o Anfioxo é o animal que representa esse grupo. É um organismo aquático, pequeno, com livre locomoção pela água. Além disso, possui corpo com musculatura segmentada e se alimenta de plâncton.

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